Mon cactus a des taches blanches : quelles solutions ? 

cactus taches blanches
Cactus taches blanches avec des cochenilles [source photo : Flickr]
Le rythme effréné de la vie moderne nous impose un emploi du temps chargé qu’il est bien souvent difficile de faire coïncider avec les plaisir de la botanique. Heureusement, les plantes succulentes et les cactus donnent l’opportunité de cultiver des plantes d’intérieur à moindre coût et sans trop d’entretien. En effet, ces espèces sont épatantes et ne nécessitent que peu d’entretien, moins de soins, moins d’eau et moins de précision que la plupart des autres variétés de plantes.

Pourtant, cela ne signifie pas que la culture d’un cactus d’intérieur ne réserve pas quelques surprises, comme l’apparition soudaine de taches blanches ou de taches en forme de toile sur votre cactus.

Alors pourquoi votre cactus a-t-il des taches blanches ? La substance blanche sur votre cactus est très probablement du à une infestation de cochenilles. Appelée aussi “maladies des cactus taches blanches“, ces petites cochenilles infestent les cactus pour se nourrir de la sève de leurs feuilles.

Bien qu’elles ne présentent aucun risque pour les maisons, elles peuvent décimer les plantes succulentes en moins de deux et provoquer un retard de croissance, des tiges déformées ou même un jaunissement des feuilles. Si vous avez déjà cultivé des cactus, vous connaissez peut-être déjà leur vulnérabilité à la cochenille

Dans cet article, nous expliquons pourquoi les mystérieuses taches blanches sur vos cactus d’intérieur sont très probablement une infestation de cochenilles. Nous discutons également des meilleurs moyens d’éliminer les infestations de cochenilles sans nuire à la plante.

Pourquoi mon cactus a des taches blanches  ?

Ce qui est frustrant avec les infestations d’insectes, c’est que si vous constatez le problème, il est probablement déjà trop tard. Cela ne veut pas dire que votre cactus ne peut pas être sauvé. Cependant, cela signifie presque certainement que les insectes sont là depuis bien plus longtemps que vous ne le pensez.

Les cochenilles sont des parasites sournois car elles se cachent le long des nervures des feuilles et aux joints des feuilles. Il n’est pas rare qu’une personne se couche avec une plante d’intérieur d’apparence saine et se réveille avec une plante couverte de taches blanches et floues.

Ces taches blanches sont souvent confondues avec des moisissures, car elles ont une texture légèrement douce et presque filandreuse, semblable à celle du coton dans certains cas. Dans de rares cas, les taches sont causées par un champignon, mais la plupart sont la preuve d’une infestation de cochenilles. Il y a plus de chances qu’un cactus d’intérieur soit infesté par des cochenilles farineuses qu’un champignon. Cependant, vous pouvez effectuer un simple test pour le confirmer.

Avec votre doigt ou un ustensile de jardinage, grattez doucement une petite quantité de la matière blanche de la feuille ou de la tige du cactus. Veillez à ne pas appliquer une pression trop forte et à ne pas endommager la plante. Lorsqu’elles sont écrasées, les cochenilles produisent un jus rouge vif.

Voici un fait intéressant : les cochenilles sont utilisées dans la production alimentaire (oui, vraiment) parce que ce jus fait un colorant comestible très efficace. Si vous écrasez une tache blanche et que vous voyez rouge, vous avez une infestation de cochenilles farineuses qui nécessite une attention particulière.

cochenille du cactus
cochenille du cactus
[source image : Flickr)]

Quels sont les effets de la cochenille du cactus ?

La bonne nouvelle, c’est que votre cactus peut être sauvé d’une attaque de cochenille. Bien que destructrices, les cochenilles farineuses sont moins agressives que d’autres parasites comme les tétranyques.

Si une infestation est traitée rapidement, les dégâts devraient être minimes. Si vous ignorez une infestation de cochenilles farineuses, la plante finira par périr.

Les symptômes à identifier : Vous remarquerez qu’une plante malade développera des feuilles jaunes, des tiges déformées, une forme irrégulière ou dans sa forme la plus avancée : les tâches blanches sur le cactus.

Première mesure pour lutter contre la cochenille farineuse du cactus

La première mesure à prendre est la quarantaine. Placez le cactus affecté dans une pièce éloignée des autres plantes. Les cochenilles sont une espèce très invasive et elles n’hésiteront pas à sauter pour affecter d’autres espèces proches de la plante infectée.

Après avoir manipulé la plante, n’oubliez pas de vous laver les mains et de laver vos outils de jardinage. En général, les cochenilles sont introduites dans une maison sur des fruits ou des légumes frais, des boutures de plantes d’extérieur et du terreau contaminé.

Il est donc étonnamment facile de les ramener chez soi et la contamination croisée entre les plantes est possible. Il n’est pas nécessaire de désinfecter toutes les surfaces et de fermer la maison ; il suffit de faire attention à la façon dont vous interagissez avec un cactus infesté par les cochenilles.

Combien de temps faut-il aux cochenilles pour infester un cactus ?

Le cycle de vie de la cochenille farineuse dure au maximum dix semaines. Pendant la première ou les deux premières semaines, les œufs des cochenilles se transforment en nymphes. Pendant les six à neuf semaines suivantes, ils deviennent des insectes adultes.

cochenille du cactus
schéma cochenille du cactus [source : Flickr / internet archive book images]
Bien que leur cycle de vie soit assez court, il est suffisamment long pour permettre à plusieurs générations d’exister en même temps. C’est l’une des raisons pour lesquelles les infestations de cochenilles semblent progresser assez rapidement.

Comme nous l’avons expliqué, il est courant de ne rien voir sur un cactus d’intérieur un jour. Puis, le lendemain, la plante est recouverte de taches blanches floues. Cela se produit parce que les insectes individuels sont très petits et ont tendance à se développer dans des endroits cachés jusqu’à ce qu’une infestation soit suffisamment développée pour se répandre sur les feuilles de la plante.

Ne vous sentez donc pas mal si vous n’avez pas remarqué ce phénomène. La meilleure chose que vous puissiez faire est de prendre les bonnes mesures pour éliminer les insectes.

Cactus cochenille : quel traitement ?

Il existe plusieurs moyens de lutter contre les infestations de cochenilles farineuses sur les cactus. Voici quelques pistes pour vous débarrasser de ces bestioles.

1. L’alcool à friction pour réussir la lutte contre la cochenille du cactus

Une des méthodes les plus connues pour se débarrasser des cochenilles du cactus consiste à tremper un coton-tige dans de l’alcool à friction et à l’appliquer doucement sur les insectes qui vivent sur les tiges et les feuilles. Ce processus peut prendre du temps, mais il permet de tuer les insectes immédiatement. Pour être efficace, l’alcool à friction doit cependant toucher directement les insectes individuels ou les groupes d’insectes.

Si vous avez la patience de chasser toutes les cochenilles que vous voyez sur le cactus, c’est un moyen efficace de traiter le problème. Vous n’avez pas besoin d’appliquer un traitement et d’attendre.

La méthode fonctionne au contact. Cependant, vous devez être minutieux

  • Vérifiez chaque zone visible du cactus.
  • Regardez sous les feuilles, autour des joints des feuilles et à la base du succulent.
  • Enlevez la couche supérieure de terre autour de sa tige
  • Vérifiez si des insectes s’y trouvent également.

N’oubliez pas de vérifier la présence de cochenilles farineuses tout au fond du pot de la plante, ainsi que les côtés. Examinez toutes les parties de la plante de cactus et de son récipient.

Répétez ce processus tous les jours pendant une semaine en vous assurant de tuer toutes les cochenilles que vous repérez avec l’alcool à friction. L’infestation peut prendre un certain temps avant de disparaître visiblement. Soyez patient et continuez à prendre soin de votre plante.

2. Insecticide fait maison

Une méthode plus rapide consiste à concocter un simple insecticide maison. C’est un traitement assez brutal et désagréable pour la plante, mais qui fonctionnera

Tamponner les grappes de cochenilles est assez fastidieux, mais c’est un procédé doux par rapport à cette méthode. Mais c’est à vous de choisir, alors faites ce qui vous semble le mieux pour votre succulente.

Pour créer une solution pour tuer les cochenilles :

  • mélangez une cuillère à café de savon liquide doux avec un litre d’eau. Comme l’alcool à friction, ce mélange devrait éliminer les insectes immédiatement.
  • Laver manuellement le cactus dans un évier ou une douche. F
  • Frottez doucement la plante avec l’insecticide maison.
  • Rincez la plante de cactus à l’eau froide.
  • Séchez le cactus et remettez-le dans un endroit propre et exempt d’insectes.

Patientez quelques jours (2 ou 3) puis si vous repérez des cochenilles farineuses errantes, utilisez la méthode de l’alcool à friction pour éliminer les dernières taches blanches du cactus.

Le rinçage grossier devrait permettre de traiter presque tous les insectes nuisibles, mais vous trouverez toujours quelques insectes individuels qui se cachent dans les coutures et les joints. C’est pourquoi il est important de faire suivre le rinçage par des inspections quotidiennes. Continuez à traiter la plante jusqu’à ce que vous soyez certain que toutes les preuves de l’infestation de cochenilles aient disparu.

Taches blanches cochenille cactus
Taches blanches provoquées la cochenille du cactus [source : Flickr/ Géo180]

Les cochenilles viendront-elles un jour revenir dans mon cactus ?

Il faut savoir qu’une infestation de cochenilles n’est pas toujours facile à détecter. Cela signifie que l’élimination de ces insectes prend du temps. Vous devrez peut-être répéter le traitement que vous avez choisi plusieurs fois au cours des semaines ou même des mois. Si les cochenilles sont faciles à tuer individuellement, leur nombre signifie qu’elles représentent un problème frustrant pour les propriétaires de cactées.

Un processus lent qui peut vous amener à jeter votre cactus

Oui, le processus peut être fastidieux. Ce que vous devez vous demander, c’est si votre plante vaut le coup. Pour la plupart des gens, c’est un petit prix à payer pour sauver un cactus. Si vous n’êtes pas prêt à traiter l’infestation correctement, la meilleure chose à faire est de vous débarrasser du cactus le plus rapidement possible.

Enveloppez-le bien dans du plastique et jetez-le pour éviter que les cochenilles ne se transmettent à vos autres plantes d’intérieur. Vérifiez toujours si les plantes voisines présentent des signes d’infestation.

L’importance de la quarantaine après une invasion de cochenilles de cactus

Nous vous conseillons de garder un cactus affecté en quarantaine pendant trois semaines. S’il n’y a plus de signes d’infestation après cette période, il est probablement plus sûr de ramener la plante à son emplacement d’origine et chez ses voisins.

Avant cela, il est bon de procéder à une inspection rapide de l’endroit pour s’assurer qu’il n’y a rien dans la région qui puisse causer un nouveau problème.

Que puis-je faire pour lutter contre les infestations récurrentes de cochenilles ?

Si les infestations se poursuivent, vous n’avez pas traité une source cachée. Tant que vous n’aurez pas identifié et éliminé cette source, le problème persistera. Il existe quelques mesures que vous pouvez prendre pour augmenter vos chances de réussite.

Solutions pratiques pour éviter la cochenille du cactus.

Si les infestations se reproduisent sur le même cactus.

  • Enlever le premier centimètre de terre de son pot. Remplacez-la par de la terre fraîche. Là encore, n’oubliez pas de vous laver les mains par la suite.
  • Utilisez un coton-tige trempé dans de l’alcool à friction pour traiter le bord intérieur du pot de la plante et tuer les cochenilles qui s’y cachent.
  • Déplacer la plante affectée.

Effectuez le traitement contre les cochenilles comme décrit, mais ne replacez pas le cactus à son emplacement d’origine. Il se peut qu’il y ait quelque chose dans la zone qui aide les cochenilles à se développer. En général, les œufs sont déposés autour de l’endroit où se trouve le cactus. Comme ils sont si difficiles à voir, il est facile de les manquer.

Le dernier mot sur la lutte contre les infestations de cochenilles

Si vous suivez ces étapes et que vous faites preuve de patience, vous éliminerez toutes les cochenilles farineuses de votre cactus. Malheureusement, en raison de la diversité de leurs sources, il n’existe aucun moyen garanti d’empêcher les insectes de pénétrer dans votre maison. Cependant, avec un peu de vigilance et de soin, il est possible de stopper les infestations dès que vous les repérez.

Auteur de l’article : Xavier

Un jour je suis parti au Mexique et depuis, je m’intéresse à la botanique, aux cactus et plantes succulentes. N'hésitez pas à me contacter

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